う蝕の原因について その4(宿主)

こんにちは、札幌市南区にあるときわプロケア歯科クリニック 歯科医師の今多です。前回は、4つあるう蝕の原因のひとつである飲食物についてお話しました。

今回は、う蝕の4つ目の原因である「宿主」についてお話します。

まず「宿主」って何?といいますと、う蝕に関していえば「人」です。私たち一人ひとりが外見や性格が違うように、虫歯になりやすいかどうかも変わってくるのです。

「宿主」の要因では何が違うのか?それは、次の4つが考えられています。

1.唾液の性質

2.歯の性質

3.歯周疾患の影響

4.性別

では、ひとつずつ見ていきましょう。

1.唾液の性質
唾液には、細菌が作った酸の働きを弱める「緩衝能」という性質や、唾液中のカルシウムを歯に再び取り込ませる「再 石灰化」という性質、また口の中の細菌の活動を
抑える「免疫作用:抗菌作用」という性質などを持っています。う蝕になりやすいかどうかを唾液で検査する時は、唾液の分泌能力や緩衝能が指標になることが多いようです。
つまり、唾液の分泌量が多く、緩衝能が高い人ほどう蝕になりにくいということになります。
唾液は、口の中に当たり前にあるように思えますが、加齢やお薬の影響でその分泌量が減少することがわかっています。

2.歯の性質
歯は、まっ平な形ではありませんよね。溝があります。その溝の深さも人によってまちまちです。溝が深~い人だと歯ブラシの先が届かずお掃除がうまくできないために
歯ブラシをがんばっていてもう蝕になってしまう場合もあります。
一番重要なのは、歯が生え始めてからの期間です。歯が生え始めた頃は、歯が柔らかく虫歯になりやすいんです。ちょうど脱皮したてのエビとかカニみたいに…。
永久歯は、生え始めてから2~4年がう蝕になりやすさのピークなのです。

3.歯周疾患の影響
中高年になると、歯周疾患が進む人が増えてきます。歯周疾患が進行すると、歯根(歯の根の部分)が出てきます。よく言う「歯茎がさがった」状態ですね。歯の根の
部分は、う蝕に強いエナメル質ではなくセメント質に覆われています。ですので、たとえば唾液の量が減ったのと相乗効果でう蝕になりやすくなるともいえます。

4.性別
永久歯のう蝕は、女性が男性よりも高度であることがどの調査でも示されています。 これは、女児の歯が同年齢の男児よりも早く生え始めるからと考えられています。

いかがでしたか?患者さんの中には一生懸命歯をみがいているのにう蝕にかかってしまう人もいれば、たいして歯磨きの仕方を気にしていなくてもう蝕にかからない人も
います。その差は、もしかしたら上記の何かが原因かもしれません。前者の人も、後者の人も一度唾液検査をしてご自身の唾液の性質がどんなものか調べてみてはいかが
でしょうか?

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